Jimmy van de Walle sluit seizoen superieur af in Luzarches

Pieter Karst Bouma weer tweede

Top 4 in Luzarches: Jimmy, PK, Bjorn en Greg

Europees kampioen Jimmy van de Walle heeft met grote overmacht de internationale Highland Games in Luzarches (F) gewonnen. Jimmy won de beide stenen, de Zware WFD, beide Hamers en wist zelfs als enige de kolossale 6,5 m caber te tossen. Daarnaast verbeterde Jimmy het nieuwe record met de fameuze Cork throw. Pieter Karst Bouma had al meteen bij het eerste onderdeel een valse start door op de Open Steen als 4e te eindigen. PK won weliswaar de lichte WFD en, uiteraard, het hooggooien, maar maakte deze achterstand niet meer goed. Bjorn Verbrugge won de spannende strijd om plaats 3. Op korte achterstand eindigde de pas 22-jarige Schot Greg Walker, net voor de Nieuw Zeelandse ‘Obelix’ Pete Hart. Master Wulbert Stam maakte zijn rentree in de A-klasse, en had zijn eigen strijd tegen de Duitse Master Jurgen Stickelbrock, die in Wulbert zijn voordeel werd beslecht, en daarmee uiteindelijk als zesde te eindigen. Dale Walker (SCO) won de B-klasse, voor Alexander Wendling (D). De Franse kampioen Belkacem Smahi won het klassement bij de Masters, terwijl de Duitse Manuela Pennekamp de titel bij de dames won.

Zinderende finale in Hank

Pieter Karst Bouma pakt titel op laatste dag

Pieter Karst Bouma wint zijn vierde titel

Traditioneel was de finale van het Open Nederlandse Kampioenschappen in Hank tijdens het Schotse festival.  Vooraf waren er dit jaar drie kandidaten voor de titel in de A-klasse. In de tussenstand stond Raynor Wortel 1e, op 1 punt gevolgd door Eddy Cardol, die op zijn beurt weer 2 punten voorsprong had op Pieter Karst Bouma. Met de dubbele puntentelling in de finale betekende dat ieder de wedstrijd moest winnen, om voor de titel in aanmerking te komen. Met dien verstande dat indien PK zou winnen, Raynor géén tweede mocht worden.

Het hamerslingeren (deze dag de extra zware, vanwege de geringe afmetingen van het veld) werd verrassend genoeg gewonnen door Wietze Rosier, die hiermee weer eens aantoonde één van de beste hamerslingeraars in Nederland te zijn. De verschillen waren echter klein, en de top 4 zat slechts 50 cm van elkaar vandaan. PK werd hier sterk tweede, en Eddy Cardol derde en Raynor Wortel, toch wat teleurstellend,  vierde. Het tweede onderdeel, de Weight for Distance, werd met overmacht gewonnen door Pieter Karst Bouma, die met 24,58m de rest op grote afstand zette. Weer werd Eddy tweede en Raynor met minimaal verschil op Ed derde. De Open Zware steen was een gemakkelijke prooi voor onze beste steenstoter, Eddy Cardol,  met ruim 12 meter. Zijn trainingsmaatje Sebastiaan Huijs deed hem een grote dienst door voor Pieter Karst tweede te worden, waardoor de tussenstand tussen Eddy en PK weer gelijk was. Het was inmiddels duidelijk dat de strijd om de titel tussen hen zou gaan.

Bij de Cabertoss liet PK echter zien uit welk hout hij gesneden is, de Cabertoss ís zíjn onderdeel!, door de bijna ontossbare zware 5,5m caber op 12:06 te leggen. Hij was de enige die dit gehele jaar heeft geflikt. Raynor Wortel scoorde een 12:00 uur met de kwalificatie caber en pakte daarmee weer kostbare punten van Eddy af, die daarmee bijna kansloos voor de titel,  het laatste onderdeel inging. Ook het afsluitende Hooggooien werd een strijd tussen Eddy Cardol en Pieter Karst Bouma. Eerst genoemde struikelde echter op 4,80m, welke gemakkelijk door PK werd gehaald. Zijn pogingen op het seizoenrecord van 5,10m faalde echter. Pieter Karst Bouma behaalde hiermee zijn 4 Nederlandse titel, waarvan de laatste drie op rij. Eddy Cardol eindigde, weliswaar met hetzelfde aantal punten als PK, maar op countback (PK won meer wedstrijden) als tweede, op 1 punt gevolgd door Raynor Wortel. Zo spannend was de strijd om de titel in de A-klasse nog nooit.

Zowel de strijd om de titel in de B-klasse én van de Masters was voor de finale al beslecht. Tim de Pagter won alle voorgaande wedstrijden met overmacht en werd daarmee de kampioen in de B. Door het wegblijven van Wybe Zeilstra (blessure) behoefte Wulbert Stam ook niet meer te strijden om de Master-titel, en vergaarde zijn tweede titel op rij bij de 40-plussers. De finale wedstrijd in de B-klasse werd ook gewonnen door Tim de Pagter, maar hij maakte het onnodig spannend door tijdens het Hooggooien zijn aanvangshoogte 3 keer te missen. Wulbert Stam eindigde hiermee gelijk in punten, maar werd op countback (Tim won 3 onderdelen, en Wulbert 2) toch tweede in de B-klasse. De nieuwelingen Cor Paul Bezemer en Sven de Winter, die zich iedere wedstrijd weer verbeteren,  werden respectievelijk derde en vierde. Harry ‘Opa’ Bergsma viel helaas geblesseerd uit.

Ondanks de matige opkomst van atleten was de finale in Hank weer een prima georganiseerd en goed bezocht festival, met een hoop geïnteresseerden langs het veld bij de Highland Games.  Volgend jaar staan we hier weer in het eerste weekend van september. Dank gaat uit naar de organisatoren André de Heus en Sillis de Kuiper en uiteraard onze speaker Wout Zijlstra, die met zijn geniale one-liners het publiek altijd weet te boeien.